Statoil’s Principal Engineer speaks at Chemecon

Efstathios Skouras Iliopoulos 

Background

Oil & Gas professional working in the area of Natural Gas Processing in Statoil in Norway. Three years of operational experience as a Process Engineer at the Kårstø Plant. Currently working as researcher and activity leader in the area of “Gas Quality” dealing with the specifications for transport and processing of natural gas along the Gas Value Chain. Previous experience as a PhD student and researcher from academic institutions in both Greece and Norway.

 skouras_pic Linkedin Profile

Τι κάνατε μετά το πτυχίο και καταλήξατε στη Statoil;

Τελείωσα τη σχολή χημικών μηχανικών εδώ, έκανα ένα μεταπτυχιακό πάνω στα οικονομικά στην ΑΣΟΕΕ και στη συνέχεια συνέχισα τις σπουδές μου στο εξωτερικό και ξεκίνησα να εργάζομαι στη Νορβηγία.

Πως σας φαίνεται η σχολή μας σήμερα;

Η άποψη μου είναι περιορισμένη λόγω του ότι μπορώ να ξέρω τι γίνεται μόνο στο εργαστήριο Θερμοδυναμικής. Υπάρχει εξέλιξη των καθηγητών, δηλαδή είναι αρκετά ενημερωμένοι. Το επίπεδο των φοιτητών, τα παιδιά είναι διατεθειμένα να μάθουν και δεν διαμαρτύρονται παρότι ο φόρτος εργασίας τους είναι αρκετά μεγάλος. Πολλές φορές ο κύριος Βουτσάς μου στέλνει εργασίες που σας έχει βάλει και που έχετε καταφέρει να αντεπεξέλθετε χωρίς ιδιαίτερες δυσκολίες.

Τι εφόδια πιστεύετε ότι δεν σας έδωσε το ελληνικό πανεπιστήμιο που χρειαστήκατε στην ακαδημαϊκή αλλά και στην εργασιακή σας πορεία;

Θα έλεγα ότι δεν μου έδωσε μια ιδέα για το τι γίνεται έξω, στην βιομηχανία. Δηλαδή δεν υπάρχει σύνδεση του πανεπιστημίου με τη βιομηχανία ώστε να μπορέσω να συνδέσω το μάθημα με το αντικείμενο της εργασίας μου. Για παράδειγμα στα χρόνια μου δεν υπήρχαν προσομοιωτές διεργασιών στο πανεπιστήμιο, ενώ στο εξωτερικό υπήρχαν και όλα τα κάναμε στο χέρι. Αυτό βέβαια ήταν 17 χρόνια πριν, τώρα βλέπω ότι το πανεπίστημιο έχει εξελιχθεί.

Τι από αυτά που μάθατε χρησιμοποιήσατε όντως;

Αναγκαστικά δεν χρησιμοποιείς όλες τις γνώσεις που σου δίνονται αλλά όταν θα εξειδικευτείς αυτά που έχεις μάθει θα σου χρειαστούν σίγουρα.

Τι απαιτήσεις υπάρχουν από έναν χημικό μηχανικό που ψάχνει δουλειά στο εξωτερικό;

Αρχικά οι ξένες γλώσσες, κάτι στο οποίο τα παιδιά από Ελλάδα δεν έχουν πρόβλημα. ‘Ένα μειονέκτημα που έχουν ίσως οι έλληνες φοιτητές είναι ότι δεν έχουν ιδέα του τι γίνεται στη βιομηχανία και όταν πας έξω περιμένουν από εσένα να ξέρεις κάποια πράγματα ειδικά για τη θέση εργασίας την οποία ζητάς

Πως σας φαίνεται το νορβηγικό πανεπιστήμιο; Θα το συγκρίνατε με το ελληνικό;

Νομίζω ότι είναι στα ίδια επίπεδα, χωρίς να ξέρω τα ranking τους και νομίζω ότι τουλάχιστον σε προπτυχιακό επίπεδο δίνονται τα ίδια εφόδια και από τα δύο πανεπιστήμια. Το ελληνικό πανεπιστήμιο υπερτερεί ως προς το επιστημονικό κομμάτι, τα παιδιά είναι πιο δυνατά στο θεωρητικό κομμάτι και το επίπεδο των εισαχθέντων είναι υψηλότερο. Παρόλα αυτά το ελληνικό πανεπιστήμιο δεν δίνει την πρακτική αντίληψη του αντικειμένου, τομέας στον οποίο το νορβηγικό πανεπιστήμιο υπερτερεί. Το νορβηγικό πανεπιστήμιο έχει τεράστια επικοινωνία με τη βιομηχανία. Στέλνει τους φοιτητές εκεί για πρακτική, για διπλωματική και για κάποια design projects στο 9ο εξάμηνο των σπουδών τους. Ακόμη έχεις την ευκαιρία για summer jobs, δηλαδή να δουλέψεις πάνω από μια φορά, πέρα της πρακτικής δηλαδή. Έτσι, ο Έλληνας όταν πάει να εργαστεί θα χρειαστεί ένα χρονικό διάστημα να εγκλιματιστεί ενώ ο Νορβηγός κατέχει ήδη αυτήν την εμπειρία λόγω όλων αυτών των διαδικασιών.

Πως σας φαίνεται η δουλειά σας ως ερευνητής;

Καταρχάς είμαι ερευνητής σε βιομηχανία, το οποίο έχει διαφορά από το να είσαι ακαδημαϊκός ερευνητής. Προσωπικά μου αρέσει πολύ, καθώς δουλεύοντας στη βιομηχανία βλέπω πράγματα να λειτουργούν έχοντας παράλληλα και το ένα πόδι μου στο πανεπιστήμιο, βλέπω φοιτητές πράγμα το οποίο είναι ότι καλύτερο για κάποιον που έχει και ακαδημαϊκό ενδιαφέρον.

Θεωρείτε χρήσιμο για κάποιον να κάνει ένα μεταπτυχιακό ή είναι προτιμότερο να αποκτήσει εργασιακή εμπειρία;

Το θεωρώ σημαντικό να κάνεις Erasmus ή διπλωματική έξω και ακόμα καλύτερα σε κάποια βιομηχανία. Εάν θέλεις απλά να δουλέψεις και όχι να συνεχίσεις ακαδημαϊκά, τότε η εμπειρία του να πας στο εξωτερικό είναι προτιμότερη. Δηλαδή είναι προτιμότερο να χάσεις χρόνο και να αποκομίσεις γνώσεις για παράδειγμα τον λαό μιας ξένης χώρας. Θα σου φανεί πιο χρήσιμο όταν βγεις στην αγορά εργασίας. Στη βιομηχανία δεν παίζουν ρόλο μόνο οι γνώσεις αλλά και η προσωπικότητα σου. Τις γνώσεις μπορείς να στις δώσει η εταιρεία αλλά δεν μπορεί να σου αλλάξει την προσωπικότητα και τη νοοτροπία σου.

Εάν δεν σε ενδιαφέρει να συνεχίσεις σε ακαδημαϊκή καριέρα τότε ίσως είναι καλύτερο να δουλέψεις για μερικά χρόνια, να δεις εάν και τι σε ενδιαφέρει και στη συνέχεια να κάνεις ένα μεταπτυχιακό για να πάρεις πιο εξειδικευμένες γνώσεις πάνω στο αντικείμενο σου, σε αυτό που θες να κάνεις.

Η Statoil είναι μια πετρελαϊκή εταιρεία. Την ίδια στιγμή το πετρέλαιο/ορυκτά καύσιμα είναι πολύ αμφιλεγόμενο και υπάρχει στροφή προς άλλες πηγές ενέργειας-κάτι που επιβάλλει η ανάγκη για αειφορία. Ποια είναι η γνώμη σας για τη θέση του πετρελαίου σήμερα και τα επόμενα χρόνια.

Οι μελέτες δείχνουν ότι ακόμα και εάν πάμε στην επόμενη γενιά καυσίμων, το πετρέλαιο θα συνεχίσει να είναι βασική πηγή ενέργειας, τουλάχιστον για τα επόμενα 40 χρόνια. Επίσης ένα θέμα είναι ότι σε χώρες που υπάρχει μεγάλη ανάγκη όπως χώρες της Αφρικής ή στην Ινδία δεν μπορείς να τους αρνηθείς αυτή τη πηγή ενέργειας επειδή στις ανεπτυγμένες χώρες θα υπάρχει η δυνατότητα για άλλες μορφές ενέργειας. Λογικά θα υπάρχει ένα μίγμα μορφών ενέργειας και το πετρέλαιο θα παίζει ακόμα σημαντικό ρόλο. Οι πετρελαϊκές θα προσπαθήσουν να δώσουν προϊόντα με μεγαλύτερη αποδοτικότητα και με λιγότερο ρυπογόνο τρόπο.

Για κάποιον που θέλει να ασχοληθεί με τον τομέα της ενέργειας, κατά πόσο έχει νόημα για αυτόν η ενασχόληση με τις διεργασίες πετρελαίου ;

Ίσως εάν εγώ έβγαινα τώρα να μην έβλεπα τόσο ρομαντικά την πετρελαική βιομηχανία και να μου φαινόταν πιο ελκυστικές οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας όπως η ηλιακή ή η αιολική. Θα υπάρχει σίγουρα εργασία και για την επόμενη γενιά όποτε εάν κάποιος το θέλει έχει νόημα να ασχοληθεί.

 Τι θα κάνατε εάν ήσαστε απόφοιτος χημικός μηχανικός τώρα;

Θα έβγαινα σίγουρα πάλι έξω για κάποιο διάστημα, ίσως γύρναγα πίσω στην Ελλάδα, ίσως όχι.

Μετανιώσατε που φύγατε;

Όχι διότι βάζοντας τον εαυτό μου στη δύσκολη θέση του να βρίσκεσαι σε μια ξένη χώρα, που δεν ξέρεις κανέναν, που το επίπεδο είναι υψηλότερο έμαθα πολλά.

Γιατί φύγατε;

Γιατί είχα την ανάγκη να δοκιμάσω τον εαυτό μου σε κάτι άλλο για να δω εάν μπορώ να τα καταφέρω.

Τι συμβουλή θα δίνατε σε έναν απόφοιτο ή τελειόφοιτο φοιτητή χημικό μηχανικό;

Η συμβουλή που θα έδινα στους προπτυχιακούς είναι να παρακολουθούν, να είναι τακτικοί φοιτητές και να παρακολουθήσουν όσο πιο καλά μπορούν αυτά που μαθαίνουν εδώ διότι τώρα έχουν την ευκαιρία να μάθουν πχ για χημικές και φυσικές διεργασίες σε μια ηλικία που η ικανότητα αφομοίωσης γνώσεων είναι μεγάλη. Η συμβουλή μου στους τελειόφοιτους είναι να προσπαθήσουν να μπουν στη βιομηχανία, δηλαδή να εργαστούν.

Interview in English

What did you do after the degree and how did you end up in Statoil?

I finished the school of chemical engineering in NTUA, I did a master in economics at the university of ASOEE and then continued my studies abroad and started working in Norway.

What do you think of NTUA university as it is today?

My view is limited because I can only know what is happening at the lab of Thermodynamics but I think that teachers of NTUA are developing. The level of the students is admirable and they are excited to learn without complaining, although the workload is quite large. Mr. Voutsas constantly sends me the work that he assigns to the students with which they managed to cope without too much difficulty.

What do you think the Greek university did not offer you that you needed in your academic work but also in your professional career ?

I would say that it did not gave me an idea of ​​what is happening in the industry in real life. In Greece there is no connection between the university and industry in order to be able to connect the lesson to the subject of your job. For example in my years there were no processes simulator in university while abroad the situation was different. This however was 17 years ago , fortunately now the University has evolved.

 What did you actually use from the things you have learned?

You don’t necessarily use all the knowledge given to you by the university, but when you specialize you will definitely need what you have learned that evolves around the area of your specialization.

 What requirements a chemical engineer who is looking for a job abroad must have?

Basically, foreign languages, in which students from Greece are really good at. A disadvantage, Greek students might have, is that they have no idea of how the industry really works and abroad when you are in a position of responsibility they expect you to know how the job is done.

What do you think of the Norwegian university? Would you compare it with NTUA?

I think that they are at the same level, even though I am not updated about their rankings. I think the undergraduate level is more or less the same for both universities . The Greek university is superior scientifically, the students are at a higher level scientifically. However, the Greek university gives no practical understanding of the subject , an area where the Norwegian University predominates . The Norwegian university has tremendous cooperation with the industry. The students are send for internships, for their graduation thesis and for some design projects in the 9th semester of their studies. They even got a chance for summer jobs, beyond the internship. Thus, when a Greek student goes to Norway work, he will definitely need a long time to adjust while the Norwegians students already own this experience because of all the above.

Are you satisfied with your job as a researcher?

 Firstly, I am a researcher in industry, which is different from being an academic researcher. Personally I like a lot it because on one hand working in the industry gives you the chance to see things operate in real time and on the other hand you can also be in the university communicating with students which is great for someone who has academic interest.

Do you consider useful for someone to do a master’s or is it better to gain work experience?

I think that the Erasmus program for courses or for diploma thesis is an important experience and it is even better if you manage to work in the industry. If you only interested in working after your studies and not continue academically, then the experience of going abroad is preferred. So it’s better to lose time and gain knowledge (for example about the culture of a foreign country). It is more useful in the “market”. In the field of industry knowledge isn’t the only requirement, your personality also plays a major role. Knowledge can be given to you by the company but the company can’t change your personality and your attitude. I think that it is better to work for a few years, find out what interests you and then get a master’s degree to get more expertise on the subject of your interest.

 

Statoil is an oil company. At the same time the oil / fossil fuels is very controversial and there is a shift to other energy sources – to cover the need for sustainability. What is your opinion on the position of the oil today and in the coming years.

Studies show that even if we pass to the next fuel generation, oil will continue to be the key source of energy for at least the next 40 years. Another issue that comes up is  that in countries where there is great need like African countries or India you can not deny this energy source just because in developed countries there is the possibility of other forms of energy. Logically, in the next years there will be a mixture of different types of energy and oil will still play an important role. Oil companies will try to provide products with greater efficiency and less impact in the environment.

For someone who wants to deal with the energy sector, is It useful for him to deal with the processes of oil ?

Maybe if I was graduating now, I wouldn’t be so romantic bout the oil industry and preferred the attractive renewable energy sources such as solar or wind. There will definitely be working places for the next generation so if someone wants deal with this kind of processes, it’s worth it.

What would you do if you were graduating chemical engineering now?

I would definitely go abroad for a while , maybe come back to Greece , maybe not .

Did you regret leaving Greece?

 No, because putting myself in the awkward position of being alone in a foreign country where I didn’t know anyone and the level was higher gave me a lot.

Why did you leave?

Because I needed to try myself into something different to see if I can cope with it.

What advice would you give to an undergraduate student or graduate chemical engineer?

The advice I would give to undergraduates is to attend the lectures and be diligent students because only now you have the opportunity to learn, for example chemical and physical processes, and at an age when the capacity to assimilate knowledge is great. My advice to the graduating class is to try to enter the industry and gain working experience.

Statoil (official page)