Speach of Phil Westmoreland at NTUA

Τη Δευτέρα 1/9 πραγματοποιήθηκε στη σχολή Χημικών Μηχανικών ΕΜΠ μια ομιλία του διακεκριμένου Χημικού Μηχανικού Phil Westmoreland. Η ομιλία αυτή είχε τίτλο “Ευκαιρίες και Προκλήσεις σε μια νέα χρύση εποχή Χημικής Μηχανικής” .

Phill Westmoreland

Phill Westmoreland

 

Ο ομιλητής, με πολυετή εμπειρία, βιομηχανική και ακαδημαϊκή (N.S.State, LSU, MIT) διατέλεσε πρόεδρος στην ΑμερικάνικηΈνωση Χημικών Μηχανικών (AlChe). Η εξειδίκευση του έχει να κάνει με την εξαγωγή υγρού καυσίμου (bio-oil) από τη βιομάζα. Συγκεκριμένα, έχει ασχοληθεί με τη διάσπαση της κυτταρίνης των φυτών ενώ ήταν από τους πρώτους που χρησιμοποίησε την υπολογιστική μηχανική σαν εργαλείο. Προβάλλοντας την προσωπική του έρευνα σαν παράδειγμα, ισχυρίστηκε ότι βρισκόμαστε στα πρόθυρα μια νέα χρυσής εποχής της Χημικής Μηχανικής. Η πρώτη χρυσή εποχή ήταν το 1905-1930 , με την παραγωγή βενζίνης, βαφών και άλλων χημικών σε παγκόσμια κλίμακα και όχι πλέον αποκλειστικά στην Κεντρική Ευρώπη. Η δεύτερη χρυσή εποχή ακολούθησε το 1950-1965 όπου  αναπτύχθηκαν μέθοδοι παρασκευής πολυμερών, πετροχημικών και χημικών με ακριβεία στη σύσταση, στο μέγεθος και στην καθαρότητα. Αυτή ήταν η εποχή που επαναπροσδιορίστηκε το επάγγελμα του Χημικού Μηχανικού και έλαβε τη σημερινή του ταυτότητα.

Σήμερα, βρισκόμαστε στην αυγή μια νέας χρυσής εποχής, επειδή υπάρχουν οι εξής καταλυτικές συνθήκες:

1) Αφθονία Υδρογονανθράκων: έχουν εντοπιστεί αρκετά κοιτάσματα και έχουν αναπτυχθεί πρωτοπόροι τρόποι εξόρυξης.

2) Ανάπτυξη της Βιολογίας ως μιας μοριακής επιστήμης: υπάρχει πλέον μεγάλη στροφή προς τα ατομικά φάρμακα (personalized medicine) αλλά και σε άλλες βιολογικές εφαρμογές (πχ Organic 3D printer)

3) Βοήθεια της Υπολογιστικής Μηχανικής: ραγδαία ανάπτυξη software/hardware, συνεισφορά της επιστήμης δεδομένων(data science)

4) Έμφαση στην παραγωγή: η δημιουργία θέσεων εργασίας έχει πλέον προτεραιότητα (έπειτα την κρίση). Η κοινωνία έχει πλέον απαιτήσεις από τους Χημικούς Μηχανικούς για καθαρή, πράσινη και υψηλής τεχνολογίας παραγωγή.

5) Φύση κλάδου:  ο κλάδος της Χημικής Μηχανικής συνδοιάζει γνώσεις πολύπλοκων συστημάτων (πχ οικονομικων, κοινωνικών), πληθώρα εργαλείων (πχ υπολογιστές) και θεμελιώδεις επιστήμες (πχ Χημεία, Θερμοδυναμική, Φυσική). Και οι τρεις αυτές πτυχές του κλάδου βρίσκονται σε κορύφωση και μπορούν να συνδυαστούν με πυρήνα το επάγγελμα του Χημικού Μηχανικού.

Με την αισιόδοξη ομιλία αυτή στο μυαλό μας, λοιπόν, ας αρχίσουμε το νέο ακαδημαϊκό έτος !

Εξάλλου τι είναι η εξεταστική (-ές) μπροστά στη Χρυσή Εποχή της Χημικής Μηχανικής ;

 

 

CHEMECON

Keep (Re)acting