Diesel-Biodiesel

Το αργό πετρέλαιο αποτελεί ένα μείγμα υδρογονανθράκων σε ακατέργαστη μορφή και ήταν γνωστό στους ανθρώπους ήδη από την αρχαιότητα. Υπάρχουν πηγές που αναφέρουν την χρήση της ασφάλτου, που αποτελεί υπόλειμμα απόσταξης του πετρελαίου, στα αρχαία χρόνια, τόσο σε κατασκευές όσο και στην ιατρική. Τα καύσιμα υφίστανται σε όλες τις φυσικές μορφές (αέρια, υγρά και στερεά) και τα προϊόντα τους παραλαμβάνονται με την διεργασία της κλασματικής απόσταξης. Ένα από τα προϊόντα του πετρελαίου είναι το gasoil από το οποίο παραλαμβάνεται το πετρέλαιο εσωτερικής καύσης, ευρέως γνωστό ως diesel.

Το diesel, λοιπόν, προέρχεται από το gasoil, το οποίο είναι ένα μέσο απόσταγμα που παραλαμβάνεται από την αποστακτική στήλη. Το diesel χρησιμοποιείται στους κινητήρες εσωτερικής καύσης, στους οποίους η ανάφλεξη προκαλείται από την συμπίεση του καυσίμου. Σημειώνεται ότι, η διαφορά αυτών των κινητήρων με τους βενζινοκινητήρες, έγκειται στο γεγονός ότι στους τελευταίους η ανάφλεξη προκαλείται με την βοήθεια σπινθηριστή. Στην ελληνική αγορά διατίθενται δύο τύποι diesel, το diesel κίνησης και το πετρέλαιο θέρμανσης. Οι προδιαγραφές για το diesel κίνησης είναι ιδιαίτερα αυστηρές καθώς οι κινητήρες diesel για να λειτουργήσουν ομαλά απαιτούν καύσιμο με πολύ σταθερές ιδιότητες. Αντίθετα, στο καύσιμο που προορίζεται για τους καυστήρες θερμικών εγκαταστάσεων, δεν υπάρχουν αυστηρές προδιαγραφές, καθώς με μία απλή ρύθμιση μπορεί να χρησιμοποιηθεί καύσιμο χαμηλής ποιότητας.

Όπως αναφέρθηκε και παραπάνω, το diesel χρησιμοποιείται στους κινητήρες ανάφλεξης με συμπίεση, οι οποίοι αποτελούν τη δεύτερη βασική κατηγορία των μηχανών εσωτερικής καύσης. Παράλληλα, το καύσιμο αυτό καλύπτει το σύνολο των ναυτιλιακών μεταφορών, ένα σημαντικό μέρος των σιδηροδρομικών μεταφορών και τη μεταφορά εμπορευμάτων με φορτηγά οδικώς.

Ένα εμπορικό προϊόν, υποκατάστατο του συμβατικού diesel, είναι το biodiesel. Αυτό αποτελεί ένα υγρό και καθαρό βιοκαύσιμο που προέρχεται από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Θεωρητικά το biodiesel μπορεί να παραχθεί από οποιοδήποτε φυτικό ή ζωικό προϊόν που με κατάλληλες διεργασίες θα δώσει έλαιο ή λίπος. Τα τελευταία χρόνια είναι ιδιαίτερα διαδεδομένες οι ενεργειακές καλλιέργειες, οι οποίες χρησιμοποιούνται για την παραγωγή βιοκαυσίμων και ενέργειας. Σε αυτές  εντάσσονται είτε φυτά που δεν καλλιεργούνται εμπορικά όπως ο μίσχανθος και το καλάμι, των οποίων το τελικό προϊόν προορίζεται για την παραγωγή ενέργειας, είτε παραδοσιακά και νέα φυτά που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την παραγωγή βιοκαυσίμων. Ένα από τα κύρια πλεονεκτήματά τους είναι η σταθερή παραγωγή τους η οποία μπορεί να εξασφαλίσει μεγάλης κλίμακας και μακροπρόθεσμη προμήθεια πρώτης ύλης με ομοιόμορφα ποιοτικά χαρακτηριστικά σε μονάδες παραγωγής βιοκαυσίμων και ενέργειας. Αξίζει να αναφερθεί ότι το biodiesel, λόγω του οξυγόνου που περιέχει, έχει θετική επίδραση στις εκπομπές καυσαερίων σε σχέση με το συμβατικό diesel, ενώ σε ορισμένες περιπτώσεις έχει και καλύτερα χαρακτηριστικά από αυτό.

Συνοψίζοντας, γίνεται αντιληπτό ότι η χρήση biodiesel είναι ιδιαίτερα σημαντική διότι το καύσιμο αυτό είναι ένα καθαρό, μη τοξικό βιοδιασπώμενο καύσιμο που έχει πολύ χαμηλές εκπομπές καυσαερίων. Ταυτόχρονα, η παραγωγή του βιοκαυσίμου ενισχύει σημαντικά την παγκόσμια οικονομία στα πλαίσια της εξάντλησης των πετρελαϊκών πόρων.

Πηγές:

Chemecon Newsteam,

Μπαριτάκη Καλλιόπη